20 aniversario de la Estación Espacial Internacional, un complejo orbital con equipos de SENER

20/11/2018 (Internacional)
20 aniversario de la Estación Espacial Internacional, un complejo orbital con equipos de SENER

Hoy, se celebran 20 años de la puesta en órbita del primer módulo de la Estación Espacial Internacional (ISS), un trabajo conjunto de cinco agencias espaciales, en el que SENER ha participado -y participa aún- con varios equipos y unidades científicas.

La contribución de SENER al complejo orbital a lo largo de estos años ha sido extensa y abarca varios proyectos como, por ejemplo, el suministro para el módulo Columbus de las estructuras de soporte (racks) de subsistemas, para las que SENER realizó la concepción, el desarrollo, el ensamblaje, los ensayos de calificación y la entrega. Destacada fue también la participación en Biolab, el laboratorio de experimentos biológicos de Columbus, al que SENER dotó de varias neveras con control automático de temperatura y la electrónica de potencia del incubador. Asimismo, SENER desarrolló el hardware de vuelo para la cristalización de proteínas, así como llevó a cabo experimentos de desarrollo de plántulas en el espacio y cría de moscas Drosophila para estudios cromosómicos.

La experiencia de SENER en la ISS se traduce también en los trabajos realizados para los equipos MARES, FixBox e IBDM. MARES (Muscle Atrophy Research and Exercise System) es un dispositivo científico, que ha formado parte del laboratorio espacial hasta 2018 para la investigación de los efectos que provoca la ingravidez en los músculos del ser humano y para el que SENER ha sido el contratista principal y responsable de la gestión del proyecto, del diseño global del sistema, de todas las electrónicas de control, potencia y supervisión, y de las partes mecánicas y estructurales, así como del software. Los equipos de MARES siguen realizando experimentos en los centros de astronautas en tierra de DLR en Alemania y Roscosmos en Rusia.

Por su parte, FixBox consiste en un equipo de fijación química incluido dentro del experimento para el estudio de biología vegetal, que tuvo como objetivo la investigación del crecimiento de semillas de Arabidopsis Thaliana y el estudio de los efectos de la microgravedad y la luz en su desarrollo.

Más recientemente, SENER se ha integrado en el consorcio industrial europeo como responsable del desarrollo del sistema de acoplamiento rígido o Hard Capture System (HCS), que forma parte del mecanismo internacional de atraque y acoplamiento IBDM (International Berthing and Docking Mechanism) y que se encargará de realizar tanto la conexión estructural rígida y de generar un paso presurizado entre las dos naves, como de las conexiones de servicio y de las funciones de separación nominal y de emergencia.

El grupo SENER es, desde hace más de 50 años, un proveedor de primer nivel de componentes y sistemas electromecánicos, sistemas de navegación (GNC/AOCS), sistemas de comunicaciones, y astronomía y óptica para Espacio, y participa en la actualidad en los principales programas de las agencias espaciales ESA y NASA (entre ellas, Hubble, Galileo, Rosetta, Gaia, Herschel y Planck, IXV, Proba 3, BepiColombo, Solar Orbiter, JUICE, Euclid o Mars 2020) y del observatorio espacial europeo ESO. El grupo SENER se ha posicionado como un suministrador de referencia en los programas de ciencia de la ESA, por sus aportaciones de ingeniería.

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