SENER en Polonia participa en el montaje del satélite Euclid

26/10/2016 (Polonia)
SENER en Polonia participa en el montaje del satélite Euclid

SENER en Polonia diseñará, fabricará y ensayará los mecanismos necesarios para un montaje seguro de la sonda Euclid. Así, la empresa se ha unido a un reducido grupo de empresas europeas que fabrican equipos especializados en integración de satélites.

El objetivo de la misión Euclid es comprender por qué el Universo se expande a la velocidad que observamos. Los físicos sospechan que un factor que influye significativamente en este fenómeno es la «energía oscura». Los instrumentos de investigación de la sonda Euclid deben permitir observar una imagen del Universo de hace 10 000 millones de años. La tarea de SENER en Polonia es diseñar, fabricar y ensayar trece equipos de asistencia para el montaje del gran satélite que es la sonda Euclid. La empresa está desarrollando este proyecto por encargo de Thales Alenia Space, el principal contratista de la misión espacial. SENER en Polonia ha realizado satisfactoriamente la primera entrega de equipos de las tres que hay previstas.

Los subsistemas esenciales que forman parte del conjunto de equipos mecánicos de soporte en tierra (MGSE) son unos equipos que colocan el satélite en distintas superficies. Cuentan con mecanismos adicionales para mantener la estructura en la posición deseada incluso si cambia el centro de gravedad, lo cual ocurre cuando se instalan nuevos elementos. SENER en Polonia va a construir además un equipo de simulación del satélite Euclid, que simula sus dimensiones, su masa y la posición de su centro de gravedad. En la configuración más pesada, que es la que se utiliza en las pruebas de resistencia, la masa del equipo es el doble que la masa de la sonda Euclid, es decir, 4,7 toneladas.

Solamente unas pocas empresas en Europa, además de SENER en Polonia, se especializan en el diseño de equipos para montaje de satélites. Casi cada satélite es único en su clase. Estas construcciones pesan al menos varios cientos de kilogramos, aunque lo más frecuente es que pesen varias toneladas, y se componen de miles de piezas y kilómetros de cables. Para construir tales colosos se utilizan equipos especiales para su montaje. Estos equipos permiten elevar y trasladar con precisión el satélite con ayuda de unas grúas específicas, girarlo en todas las direcciones para permitir el acceso a los técnicos, transportarlo a las cámaras de ensayos o a su ubicación inicial y, en último término, colocarlo en el compartimento de carga del cohete de lanzamiento.

“Para la fabricación de los MGSE contamos con la cooperación de una red de socios polacos con amplia experiencia que suministran productos a sectores como el ferroviario.  En dicho sector se requieren unas competencias similares a las necesarias en la industria espacial.  Asimismo, necesitamos marcos y grúas que muevan en múltiples superficies objetos de varias toneladas y garanticen la seguridad de los equipos de montaje”,  afirma Aleksandra Bukała, directora general de SENER en Polonia.

Cabe señalar que SENER en Polonia se encarga también del desarrollo del subsistema esencial de la sonda EUCLID. Se trata de un mecanismo que despliega y posiciona la antena direccional que se utiliza para mantener la comunicación entre el satélite y la Tierra. Los ingenieros polacos se encargan de los análisis numéricos, de la integración y de la realización de ensayos del sistema de actuadores utilizados en los modelos de calificación y en el modelo de vuelo.

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